All that is composed will decay...

Totentanz-Darstellungen in der Kunst

Oct 23, 2015

Interestingly enough, there is a certain intersection of the medieval notion of ars moriendi - the ideas instructing humans how to behave in the face of death - and Tibetan book of the Death - Bardo Thodol; of the European Totentanz or Danse Macabre and Tibetan Mask Dances; of the Latin set phrase "memento mori" and Buddha's last words "impermanent are all created beings"...To add to this the words I heard from the priest in the catholic church in Vienna on the Ash Wednesday: "Bedenke Mensch, dass du Staub bist und zum Staub zurückkehrst" (Gen 3,19 EU, lat. "Memento homo, quia pulvis es et in pulverem reverteris"). As if this common truth repeatedly used through centuries in various cultures has one and the same source...If you think about it, the idea is nothing more than vanity itself, which is the emptiness, nichts.

1. Calaveras, tenzende Skelette, auf einem Druck von Jose Guadalupe

2. Mictlantecuhtli, die Herrin des Totenreiches, präsentiert den Schädel eines Verstorbenes (Wunderlich 2001)

3. Tanzende und musizierende Gerippe in einer Umzeichnung nach einem Grabgefäß der Mochica-Kultur, Peru (Wunderlich 2001)

4. (Hülsen-Esch 2006: 129, 77a)

5. Totengedenkring mit Totenschädel, Deutschland, um 1700, Gold, Email, Diamanten, 23 mm; Inschrift innen "Dein allein will ich sein" (Hülsen-Esch 2006: 52, 20a)

6. Wendekopf mit Vogel (Deutschland oder Frankreich?)
16./17. Jahrhundert, Elfenbein, Höhe 55 mm, Privatbesitz (Hülsen-Esch 2006: 102)

7. In einem delikaten Tanzschritt tänzelt der personifizierte Tod, den "Blick" aus leeren Augenhöhlen nach unten gerichtet, während die angewinkelten Arme in diagonaler Ausrichtung der makabren, kleinen Figur eine zusätzliche Dynamik verleihen.

8. The English Dance of Death / in / Twenty-four Monthly Numbers, / from the Designs of / Thomas Rowlandson (1716-1827) / accompanied with / Metrical Illustrations, / by the Author of ' Doctor Syntax (..) / London, 1814-16

Quellen:

1. Wunderlich, Uli. Der Tanz in den Tod: Totentänze von Mittelalter bis zur Gegenwart. Freiburg: 2001

2. Hülsen-Esch, Andrea von. Zum Sterben schön Ausstellungskatalog : : Alter, Totentanz und Sterbekunst von 1500 bis heute; Museum Schnütgen, Köln, 6. September bis 26. November 2006